Panavia Tornado : Photo N°685

Klyko

Le Panavia Tornado est un avion de combat multi-rôles développé en commun par le Royaume-Uni, l'Allemagne et l'Italie durant les années 1970.
Panavia Tornado
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Photo postée par : Damcle
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Ajoutée : 26 Février 2008
Thême : Mécanique
Biplace, biréacteur, avec des ailes à géométrie variable, il a été produit à pratiquement 1000 exemplaires mis en service dans

les années 1980, et exporté vers l'Arabie saoudite.

En 1967, plusieurs pays de l'OTAN utilisateurs du F-104G Starfighter commencent à lui chercher un

remplaçant. Ils forment alors un groupe de travail baptisé MRA 75 (Multi Role Aircraft for 1975), que le Royaume-Uni rejoint en 1968. L'année suivante, le programme

est renommé MRCA (Multi-Role Combat Aircraft) et 4 pays (Royaume-Uni, l'Allemagne, les Pays-Bas et l'Italie) créent une société commune Panavia chargée de développer

et construire le nouvel avion. Les Pays-Bas quittent le projet en 1970, tandis que la répartition de la production entre les participants est définie et qu'une autre

société commune est créée pour développer les moteurs : Turbo Union.

Deux versions sont initialement prévues : un monoplace pour l'Allemagne et un biplace pour

le Royaume-Uni. La version monoplace sera finalement abandonnée. Idée à la mode à l'époque (voir le F-111 et le MIG-23 par exemple), l'utilisation d'une aile à

géométrie variable s'impose rapidement car elle permet à la fois des vols à grande vitesse et haute altitude (ailes repliées), une faible vitesse de décrochage

réduisant la longueur de piste nécessaire (ailes dépliées), et la réduction des turbulences lors des vols à basse altitude (ailes en position intermédiaire). Des

commandes de vol électriques et un système sophistiqué de suivi de terrain sont également développés.

Le premier réacteur RB199 est testé sur banc en 1971, puis

en vol en 1973. De son côté, le premier des 10 prototypes du Tornado IDS fait son vol inaugural le 14 août 1974. Il y aura également 6 exemplaires de pré-série, dont

le premier fera son vol d'essai en février 1977. Parallèlement, le Royaume-Uni décide de développer une version ADV d'interception à long rayon d'action, dont le

prototype vole pour la première fois le 27 octobre 1979.

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